¿Por qué todos viajan a la República Dominicana?

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¿Por qué todos viajan a la República Dominicana?

El país es una rara historia de éxito pandémico, con números de visitantes recientes que superan con creces los de la mayoría de los otros destinos del Caribe. 

Las reglas de entrada fácil son un empate, pero algunos residentes están inquietos, señala el artículo del New York Times.

Algunos habían viajado por la playa, otros por el sol, otros lo habían elegido porque, en ese momento, los números de Covid parecían razonables.

 Muchos lo habían elegido en lugar de destinos turísticos porque llegar allí parecía fácil. A otros les gustó la idea de no tener que hacer una prueba para entrar al país.

Juntos, formaron alrededor de 25 de los invitados, en su mayoría estadounidenses, canadienses y británicos, que disfrutaron de la piscina solo para adultos “Preferred Club” en Dreams Palm Beach Punta Cana en un fin de semana reciente, incluso cuando Omicron llevó los casos de coronavirus a niveles récord en la República Dominicana.

La piscina, que tiene aproximadamente 10 tumbonas de ancho, ofrecía un retiro tranquilo de la bulliciosa piscina principal, que serpentea desde el buffet hasta el tramo de arena de la costa que el resort comparte con alrededor de otros 90 hoteles con todo incluido.

En el área Preferida, una maestra de Chicago leyó en silencio un libro mientras los nuevos amigos del resort de Michigan y Ontario conversaban sobre si la mujer que pasaba el rato en la terraza privada de su habitación, a unas tres sillas de salón de distancia, estaba en cuarentena. 

Estaban bastante seguros de que sí, dado que no había salido de su habitación durante días. 

Esto fue un fastidio. También lo fue el hecho de que al menos otros tres huéspedes Preferidos habían dado positivo desde que llegaron.

Aún así, todos parecían estar divirtiéndose.

Ellos, junto con todos los demás visitantes que llenaron la mayoría de las aproximadamente 42,000 habitaciones de hotel de Punta Cana ese fin de semana de enero, fueron parte de lo que muchos consideran una rara historia de éxito del turismo pandémico. 

En diciembre, República Dominicana atrajo a 700.000 visitantes del extranjero, más de lo que había atraído no solo antes de la pandemia, sino en cualquier mes, según el Ministerio de Turismo. 

Eso llevó los totales de 2021 a casi cinco millones de visitantes, más que cualquier otro país del Caribe.  

En diciembre, algunos analistas financieros calcularon que el país estaba teniendo su mejor año económico en 30 años.

Y Punta Cana no es la única escapada que está en auge en la República Dominicana. 

Las Terrenas, un pequeño pueblo costero que tiende a atraer a una multitud que desprecia los todo incluido, se ha disparado en popularidad durante la pandemia.

Las cifras de visitantes de República Dominicana tienen que ver, en parte, con su estrategia poco convencional para obtener una ventaja competitiva. 

A diferencia de la mayoría de los destinos de playa del Caribe, el país no requiere prueba de vacunación, prueba de Covid o cuarentena para la mayoría de los viajeros entrantes. 

En cambio, las autoridades han optado por gestionar el covid impulsando la vacunación y el uso de mascarillas entre quienes interactúan con los turistas. Casi el 100 por ciento de las 174.000 personas que trabajan en el sector turístico están vacunadas, según el Ministerio de Turismo. 

Y aunque los resorts todo incluido solo requieren una reserva para ingresar, muchos bancos, instituciones gubernamentales y algunos centros comerciales requieren prueba de vacunación o una prueba de PCR reciente.

Las autoridades enfatizan la vacunación y el uso de máscaras entre quienes interactúan con los turistas.

Las autoridades enfatizan la vacunación y el uso de máscaras entre quienes interactúan con los turistas.Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

“Sabíamos que era un riesgo y queríamos correrlo”, dijo Jacqueline Mora, viceministra de Turismo, en una entrevista telefónica reciente. 

La estrategia ha funcionado, agregó, y señaló que el país estima que ganó alrededor de $ 5.7 mil millones del turismo el año pasado mientras mantiene una tasa de mortalidad de covid más baja no solo que México, el otro destino de playa importante que adoptó un enfoque igualmente laxo para ingresar, pero también muchos países mucho más restrictivos, incluido Estados Unidos.

Hasta hace poco, pocos retrocedieron. Pero como Omicron ha aumentado las tasas de covid en varios cientos por ciento en la República Dominicana (ahora categorizado como Nivel 4, o riesgo “muy alto”, en el sistema de clasificación de los CDC), infectando a muchas personas vacunadas, resentimientos latentes desde hace mucho tiempo por dejar que los turistas obtengan lejos con tanto han surgido entre algunos médicos, políticos y empleados de centros turísticos.

A principios de enero, más de una docena de legisladores respaldaron una propuesta, apoyada por el presidente del Colegio Médico, la asociación de médicos más grande de República Dominicana, instando al presidente Luis Abinader a exigir pruebas recientes y comprobante de vacunación a los visitantes. 

La resolución califica de “discriminatoria” la política actual, dado que “los residentes dominicanos deben portar carné de vacunación o prueba PCR negativa reciente, mientras que los visitantes no enfrentan los mismos requisitos para ingresar a territorio dominicano”. 

El 31 de enero, el gobierno exige a los bancos, centros comerciales, restaurantes y otros medios de transporte público que pidan pruebas de que los clientes han sido impulsados. 

Los aeropuertos y resorts todo incluido no se verán afectados.

Una instalación de pruebas de Covid-19 en el Iberostar Grand Bávaro en Punta Cana.<br /><br /><br />

Una instalación de pruebas de Covid-19 en el Iberostar Grand Bávaro en Punta Cana. Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Australia había sido su primera elección, pero las fronteras aún estaban cerradas para los visitantes, dijo Michael Rogers, de 28 años, organizador de eventos de Londres, que estaba celebrando una luna de miel tardía en Punta Cana.

“Somos los conejillos de indias de nuestra familia. Si no lo conseguimos”, dijo, refiriéndose a Omicron, “todos se irán de vacaciones”.

Detrás de él, la gente se registraba en Dreams Palm Beach Punta Cana. En 2021, casi la mitad de los turistas extranjeros que fueron a República Dominicana se quedaron en Punta Cana, en lugares como Dreams o el Iberostar Grand Bávaro en la popular Playa Bávaro.

 Cada uno de los más o menos 90 resorts todo incluido de la zona es un poco diferente: algunos son centros de fiestas de fraternidades, otros son maravillas minimalistas.

 Algunos sirven panecillos rancios. Algunos sirven torres de ceviche fresco. 

Algunos atienden a los estadounidenses, que representaron casi el 60 por ciento de todos los visitantes a la República Dominicana el año pasado. Otros cortejan a europeos, latinoamericanos y canadienses que constituyen la mayor parte del 40 por ciento restante.

El Dreams Palm Beach Punta Cana de 500 habitaciones se encuentra en algún punto intermedio en términos de precio y calificaciones de Tripadvisor. 

En un viernes reciente, los miembros del personal escanearon las temperaturas de los visitantes a su llegada y ofrecieron un poco de desinfectante para manos junto con una copa de champán. 

Al momento del check-in, muchos invitados ya no usaban sus máscaras de avión, pero era casi imposible encontrar a un miembro del personal que dejara asomar la nariz. 

Este fue el primer indicio de que los huéspedes y los empleados siguen reglas diferentes.

En muchos de los resorts en Punta Cana, los miembros del personal son asiduos en el uso de máscaras, mientras que los huéspedes con frecuencia no las usan.

En muchos de los resorts en Punta Cana, los miembros del personal son asiduos en el uso de máscaras, mientras que los huéspedes con frecuencia no las usan.Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Esto generalmente funciona para los invitados.

“Hemos estado lidiando con eso durante dos años seguidos y, a veces, solo quieres tirar la toalla y vivir un poco”, dijo Cara McQueeney, de 27 años, trabajadora de salud mental de Concord, NH, mientras ella y su novio esperaban su cena final junto a la playa. 

Ella no estaba tratando de ser descuidada; ella había estado evitando los buffets. Pero se alegró de no tener que usar una máscara.

Lidiar con Covid se siente más razonable en la República Dominicana, dijo Gaelle Berthault, de 45 años, más tarde ese fin de semana.

 Ella, su esposo y su hijo de 9 años se habían mudado a Santo Domingo desde Bretaña a principios de la pandemia porque estaban muy hartos de las restricciones que enfrentaban en ese momento en Francia, dijo sentada en el porche de una cabaña turquesa. en Las Terrenas en la costa norte del país.

 Le molestaba tener que llevar un permiso emitido por el gobierno en sus paseos, que tenía que limitar a uno por día.

“Parecía tiempo de guerra”, dijo.

Desde que encontró un nuevo trabajo en Santo Domingo, se siente más libre. 

Los fines de semana, su familia explora pueblos costeros como Las Terrenas, donde su hijo puede pasar la mañana chapoteando en la piscina de un hotel boutique antes de aventurarse a la playa. 

En Santo Domingo, los autobuses públicos a veces exigen comprobante de vacunación, pero ella nunca ha llevado uno.

Afuera de un club en el centro de Punta Cana.  Muchos visitantes extranjeros dicen que disfrutan la libertad de las estrictas medidas pandémicas.

Afuera de un club en el centro de Punta Cana. Muchos visitantes extranjeros dicen que disfrutan la libertad de las estrictas medidas pandémicas.Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

La llegada del virus se produjo en un momento terrible para la industria turística de República Dominicana.

 En marzo de 2020, cuando la Organización Mundial de la Salud elevó la epidemia a pandemia, el país acababa de recuperarse de una crisis diferente.

 En 2019, 10 turistas estadounidenses murieron allí, varios fallecieron misteriosamente mientras dormían. 

En última instancia, el FBI consideró que los incidentes no estaban relacionados, pero no fue una buena publicidad. 

El número de visitantes cayó un 9 por ciento, según la Sra. Mora. Y luego, justo cuando se recuperaron, la pandemia cerró sus fronteras.

Para las 174.000 personas que trabajan directamente en el sector turístico fue un momento desafiante. 

Aunque el gobierno les dio dinero, varios trabajadores, entre ellos una criada, un mayordomo, un mesero y un conserje, calcularon que se llevaban a casa entre un cuarto y la mitad de lo que ganaban normalmente.

Cuando el país volvió a abrirse a los turistas en julio de 2020, las autoridades exigieron brevemente a los visitantes que mostraran los resultados de una prueba reciente. 

Luego, en agosto, asumió el presidente Abinader, quien tiene una larga trayectoria en la industria del turismo. 

La estrategia comenzó a girar en torno a hacer que la entrada fuera lo más fácil posible.

 Hasta abril pasado, el país ofreció cubrir los costos de atención médica, alojamiento y cambios de vuelo, en caso de que los huéspedes se enfermaran con Covid. 

El aeropuerto sí continuó evaluando a algunos visitantes al azar, una política que continúa, según el Ministerio de Turismo.

Hasta el día de hoy, la mayoría de las demás naciones del Caribe requieren prueba de vacunación, resultados de pruebas y, en algunos casos, cuarentena, y también pueden restringir las reservas de hotel al 30 o 50 por ciento de su capacidad para mitigar la propagación viral, según Michael Lowery, vicepresidente ejecutivo. del negocio de consumo de Apple Leisure Group, propietario de Dreams resorts y CheapCaribbean.com, una plataforma de reserva de vacaciones utilizada por millones. 

Dijo que República Dominicana ha sido uno de los dos destinos más populares para su empresa durante la pandemia —detrás de México— porque los viajeros no quieren lidiar con restricciones y porque los resorts llenan sus habitaciones, manteniendo precios razonables.

“Han hecho un buen trabajo manteniendo sus fronteras abiertas y permitiendo el 100 por ciento de ocupación en todos los centros turísticos”, dijo.

Grandes grupos, incluso más grandes que antes, comenzaron a llegar a la República Dominicana, dijo TJ Murray, propietario de Punta Cana Tours , un sitio de reservas.

Las parejas que quizás no habían considerado la República Dominicana anteriormente para una boda de destino comenzaron a verla como algo seguro para los invitados que viajaban de todo el mundo, dijo Jennifer Collado, propietaria de una agencia de bodas y eventos con sede en Punta Cana.

Crédito…Kayak.com

Para agosto de 2021, aproximadamente un año después de que la República Dominicana reabriera al turismo, es posible que haya notado algo intrigante si estuviera mirando las tendencias de vuelos de Kayak.com. 

Durante más de un mes, los destinos de un solo país se mostraban constantemente en verde, lo que significa que habían generado más interés de búsqueda que dos años antes: la República Dominicana.

Septiembre, noviembre y diciembre fueron buenos meses para el país. Las cifras de turismo superaron los niveles previos a la pandemia y el recuento de casos de coronavirus se mantuvo bajo, por lo general entre 100 y 300 diarios. Pero entonces golpeó Omicron. 

El 12 de enero, un récord de 7439 personas dieron positivo en la República Dominicana, mucho más que cualquier otro día durante la pandemia. El 29 de diciembre, el país también reportó ocho muertes relacionadas con el covid, más de lo que había visto en meses en un solo día.

“Los hospitales están llenos; niños, ancianos, todos, enfermos de Covid”, dijo el Dr. Senén Caba, presidente del Colegio Médico.

Culpó a la laxa política de entrada del gobierno por el sufrimiento. Aunque las personas que trabajan en el sector del turismo pueden ser en su mayoría jóvenes, sanas y vacunadas, aún pueden transmitir el virus a sus familiares y otras personas. (Solo el 54 por ciento de la población en general está completamente vacunada).

Según el Ministerio de Turismo, el aumento no es una razón para ajustar el enfoque del país.

“Omicron está en todas partes”, y los requisitos de prueba ofrecen a los países poco más que la ilusión de seguridad, dijo la Sra.

 Mora. Willie Walsh, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, una organización comercial que representa a casi 300 aerolíneas, se hizo eco de este argumento en una declaración reciente.

Cuando se le preguntó si interactuar con visitantes potencialmente contagiosos todo el día lo ponía nervioso, Maiken Mercedes, mesero en Dreams Palm Beach Punta Cana, dijo: “Lo que me da miedo no es el virus, no está generando dinero para mi familia”. 

Otros empleados de la industria hotelera también expresaron su preocupación de que más restricciones significarían menos invitados.

Pero tiene que haber una manera de fomentar el turismo responsable, dijo Iván Lorenzo, senador por la provincia dominicana de Elías Piña, que comparte frontera con Haití.

“No podemos racionalizar las pérdidas humanas con lo que generamos económicamente”, dijo.

Ni él ni varios trabajadores de la hostelería entrevistados estaban convencidos de que exigir pruebas descarrilaría el crecimiento del país.

 De hecho, algunos encontraron insultante la sugerencia de que la política relajada es lo que está atrayendo a la gente a la República Dominicana.

Los visitantes se enmascaran para ingresar al club Coco Bongo en el centro de Punta Cana.

Los visitantes se enmascaran para ingresar al club Coco Bongo en el centro de Punta Cana.Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

La temida prueba del final de las vacaciones

Por mucho que traten de no pensar en el coronavirus, al fin y al cabo los visitantes tienen que pensarlo porque Estados Unidos, Canadá y muchos otros países exigen una prueba para volver a entrar.

Para Kelly Lynn Gasper, de 57 años, enfermera de salud conductual de Oakley, Michigan, la posibilidad era particularmente estresante porque al principio de su visita de una semana a Punta Cana con su hija de 18 años, había comenzado a sentirse como si estuviera cayendo con algo. 

Se hizo dos pruebas rápidas que había traído y dio positivo dos veces, dijo.

La Sra. Gasper estaba en conflicto acerca de cómo proceder, pero finalmente optó por no pasar todas sus vacaciones en su habitación, sino que mejoró el uso de su máscara y evitó los espacios interiores.

 Como señaló su hija, Caitlyn Gasper, que ya había tenido Omicron en casa, otras personas probablemente eran positivas a su alrededor, pero no lo sabían, entonces, ¿por qué debería ser penalizada por dar positivo?

La ciudad costera de Las Terrenas, arriba, se ha disparado en popularidad durante la pandemia.

La ciudad costera de Las Terrenas, arriba, se ha disparado en popularidad durante la pandemia.Crédito…Tony Cenicola/The New York Times

Kris Milavec, de 59 años, de Concord Township, Ohio, no compartía el escepticismo de la Sra. Gasper, porque ese mismo día su esposo y otro miembro de su grupo de casi 20 habían dado positivo rápidamente y ahora estaban atrapados en sus habitaciones.

En cuanto a si valió la pena, dado que su esposo, un anestesiólogo que se esperaba en el hospital, aparentemente estaba atrapado en el extranjero, la Sra. Milavec hizo una pausa.

“No creo que haya valido la pena”, dijo mientras el resto del grupo posaba para las fotos junto a la piscina con sus conjuntos blancos a juego.

Enzo Conte, propietario de una empresa de software en Quebec, también preferiría no adquirir Omicron. Pero si va a conseguirlo, dijo, bien podría ser mientras se hospeda en una villa junto a la playa en la República Dominicana.

 Desde principios de diciembre, ha estado alternativamente de vacaciones y trabajando de forma remota desde Las Terrenas.

Si da positivo, dijo: “Me quedaré un poco más”.

Fuente: https://www.nytimes.com/

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